Empresa Israelense patenteou um processo para converter lixo doméstico em PLÁSTICO

Christopher Sveen aponta para o monte de lixo apodrecendo no calor do deserto. “Esta é a mina do futuro”, ele sorri.

Sveen é diretor de sustentabilidade da UBQ, uma empresa israelense que patenteou um processo para converter lixo doméstico, transformando   lixo em plástico de base biológica reutilizável.

Após cinco anos de desenvolvimento, a empresa está trazendo suas operações on-line, com a esperança de revolucionar o gerenciamento de resíduos e ser um condutor para tornar os aterros obsoletos. Resta ver, no entanto, se a tecnologia realmente funciona e é comercialmente viável.

A UBQ opera uma planta piloto e uma instalação de pesquisa nos limites do Deserto do Negev, no sul de Israel, onde desenvolveu sua linha de produção.

“Nós pegamos algo que não só não é útil, mas que cria muitos danos ao nosso planeta, e somos capazes de transformá-lo nas coisas que usamos todos os dias”, disse Albert Douer, presidente executivo da UBQ. Ele disse que o material da UBQ pode ser usado como um substituto para plásticos e madeira petroquímicos convencionais, reduzindo o consumo de petróleo e o desmatamento.

A UBQ arrecadou US $ 30 milhões  de investidores privados, incluindo Douer, que também é diretor-executivo do Ajover Darnel Group, um conglomerado internacional de plásticos.

Os principais especialistas e cientistas atuam em seu conselho consultivo, incluindo o químico Roger Kornberg, do Prêmio Nobel, o bioquímico da universidade hebraica Oded Shoseyov, autor e empresário John Elkington e Connie Hedegaard, ex-comissária européia para Ação Climática.

A pequena fábrica pode processar uma tonelada de lixo municipal por hora, uma quantidade relativamente pequena que não atenderia às necessidades de uma cidade de porte médio. Mas a UBQ diz que, dada a modularidade, ela pode ser expandida rapidamente.

Em um dia recente, o presidente-executivo da UBQ, Tato Bigio, ficou ao lado de fardos de lixo retirados de um aterro sanitário local.

Ele disse que itens recicláveis ​​como vidro, metais e minerais são extraídos e enviados para reciclagem, enquanto o restante do lixo – “cascas de banana, ossos de galinha e hambúrguer, os plásticos sujos, as caixas sujas, os papéis sujos” – é seco e moído em pó.

O pó cinza de aço entra então em uma câmara de reação, onde é decomposta e reconstituída como um material compósito semelhante a um plástico de base biológica. A UBQ diz que o seu processo patenteado e bem guardado não produz emissões de gases de efeito estufa ou resíduos residuais, e usa pouca energia e sem água.

De acordo com o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, 5% das emissões globais de gases de efeito estufa são produzidas pela decomposição de material orgânico em aterros sanitários. Aproximadamente metade é o metano, que em duas décadas é 86 vezes mais potente para o aquecimento global do que o dióxido de carbono, de acordo com o Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudança Climática.

Para cada tonelada de material produzido, a UBQ diz que evita que entre três e 30 toneladas de CO2 sejam criadas, mantendo os resíduos fora de aterros sanitários e se decompondo.

A UBQ diz que seu material pode ser usado como um aditivo para plásticos convencionais. Ele diz que 10 a 15% são o suficiente para tornar um plástico neutro em carbono, compensando a geração de metano e dióxido de carbono em aterros sanitários. Pode ser moldado em tijolos, vigas, vasos, latas e materiais de construção. Ao contrário da maioria dos plásticos, a UBQ diz que seu material não se degrada quando é reciclado.

A empresa diz que a conversão de resíduos em produtos comercializáveis ​​é lucrativa e provavelmente terá sucesso a longo prazo, sem subsídios do governo.

O plástico maravilha não é sem seus céticos, no entanto. Duane Priddy, executivo-chefe do Plastic Expert Group, disse que as alegações da UBQ são “boas demais para ser verdade” e a comparou à alquimia.

“Os químicos tentam converter chumbo em ouro há séculos, sem sucesso”, disse Priddy, ex-principal cientista da Dow Chemical, em um e-mail à Associated Press. “Da mesma forma, os químicos tentam converter lixo em plástico há várias décadas.”

A UBQ disse estar confiante de que sua tecnologia provará que os céticos estão errados. “Entendemos as percepções das pessoas. Esperamos convencê-las de maneira profissional e científica”, disse Sveen.

Mesmo que sua tecnologia seja bem sucedida, o UBQ enfrenta questões sobre sua viabilidade a longo prazo. Construir usinas adicionais pode ser caro e demorado. Também precisa provar que existe um mercado para seus produtos de plástico. A empresa disse que está negociando acordos com grandes clientes, mas se recusou a identificá-los ou dizer quando os contratos entrarão em vigor.

fonte: https://gadgets.ndtv.com/science/news/israeli-firm-says-it-can-turn-garbage-into-bio-based-plastic-1827643

site: https://ubqmaterials.com/

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